Portrait : Kilian Jornet, le surprenant skyrunner aux performances inégalées

Il est le plus exceptionnel ultra-runner du monde, il détient les records d’ascension de la plupart des sommets, et sa vie est digne d’un roman d’aventures. En quelques années, Kilian Jornet a profondément marqué le monde du Trail et repoussé très haut les limites de cette discipline. Il a d’ailleurs été surnommé l’ultra-terrestre.

Kilian Jornet se définit comme un amoureux de la montagne qui aime la compétition. Pour lui, « le sport est avant tout un moyen de découvrir des paysages intérieurs et extérieurs ». Il aime la montagne, la nature, les sensations. Il est également doué de qualités physiques exceptionnelles et d’un mental d’acier. Plus vite, plus haut, plus loin… Repousser ses limites tout en se délestant des équipements superflus… Tels sont les leit-motiv de Kilian.

Au-delà de la performance, c’est bien l’expérience que vise Kilian, mais il accumule pourtant les records. Passionné, minimaliste, agile, léger et rapide… Toutes les conditions étaient réunies pour que Kilian devienne un grand champion. La liste de ses records s’est donc rapidement allongée en trail, en ski-alpinisme, mais aussi en skyrunning, cette discipline extrême et vertigineuse pratiquée en altitude.

Un palmarès exceptionnel

Recordman du monde du kilomètre vertical, records d’ascensions du Kilimandjaro, du Cervin, du Mont-Blanc ou du Denali, triple vainqueur de l’Ultra Trail du Mont-Blanc, des temps exceptionnels sur la traversée des Pyrénées, le GR20 et la diagonale des fous… Et ce n’est pas tout. Kilian a traversé les 265 kilomètres du Tahoe Rim Trail aux États-Unis en seulement 38 heures et 32 minutes avec une toute petite heure de sommeil. Son plus grand exploit demeure certainement la double ascension de l’Everest sans oxygène à 6 jours d’intervalle. Élu Aventurier de l’année en 2014, par le National Geographic, Kilian est désormais suivi par 1,5 million d’abonnés sur les réseaux sociaux.

 

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Une enfance hors-norme

Depuis toujours, la montagne est l’environnement familier de Kilian. S’il est né à Sabadell en Espagne dans la province de Barcelone, c’est à 2 000 mètres d’altitude qu’il a grandi. Kilian passe son enfance au refuge du Cap del Rec en Cerdagne catalane. Son père, guide de montagne est le gardien des lieux. Sa mère directrice d’une école primaire rurale, est également entraîneur au Centre technique de ski de montagne de Catalogne. Kilian fait donc ses premiers pas dans les pierriers. Il gravit son premier 3 000, le Tuc de Molières, à seulement 3 ans, puis le point culminant des Pyrénées à 5 ans, et son premier 4 000, le Breithorn, à 6 ans. À 10 ans, il s’attaque à la traversée des Pyrénées. Pour aller à l’école, il fait quinze kilomètres en ski de fond avec sa soeur… Et au moment crucial de l’orientation, il fera tout naturellement le choix du pôle sportif de Font-Romeu, où il continuera d’écrire son histoire. Découvrez un condensé de son histoire au travers de cette publication Instagram de Kilian, « Ma formation d’athlète en 10 images ».

 

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Aptitudes et entraînement

La force de Kilian lui vient certainement de son éducation hors-norme et de ses années passées à courir dans la montagne, mais aussi d’une physiologie idéale pour un coureur de trail. L’athlète est plutôt petit (1m71), léger (58 kg), et musculeux avec moins de 10% de masse graisseuse. Il possède par ailleurs d’excellentes capacités cardiaques et pulmonaires. Au repos, son coeur ne bat qu’à 34 pulsations par minute ! Et les aptitudes ne font pas tout bien sûr. Kilian est un infatigable. Il n’a jamais ménagé ses efforts pendant 30 ans, s’entraînant 7 jours par semaine et cumulant jusqu’à 1200 heures d’entraînement par an.

 

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Summits of my Life

À partir de 2012, Kilian Jornet s’est lancé dans son projet le plus personnel, Summits of my Life. Il décide de gravir plusieurs sommets emblématiques et d’établir des nouveaux records. Au travers de ce défi, Kilian prône une vision minimaliste de l’alpinisme. Il gravira le Mont-Blanc en 2012, l’Elbrouz et le Cervin en 2013, l’Aconcagua et le Denali (Ex Mac-Kinley) en 2014, puis l’Everest en 2017. Chaque ascension a été immortalisée par des documentaires de l’équipe de Seb Montaz. Langtang, Déjame vivir, A fine line et Path to Everest.

Un équilibre familial

Depuis quelques années, Kilian partage sa vie avec la championne du monde de skyrunning, la suédoise Emelie Forsberg. Ces deux là étaient faits pour être ensemble. Emelie est elle aussi une championne de Trail hors-norme, née dans la nature mais aussi passionnée de course depuis son plus jeune âge. Les amoureux ont donné naissance à leur premier enfant en 2019. Ils perpétuent les traditions des deux familles en entraînant leur petite fille à travers les montagnes, et vivent désormais en pleine nature en Norvège.

 

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La rédaction

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